Dag lieve lieve Sydney

Sydney is op weg naar de regenboogbrug. Ze sukkelde al een paar maanden, maar krabbelde er telkens weer bovenop. We twijfelden zelfs of de vakantie in de Provence wel een goed idee was. Achteraf zo blij dat we dit hebben doorgezet: ze genoot volop. Vannacht heeft ze een hersenbloeding gehad en was het op. Om 10 voor 10 hebben we haar laten inslapen, intens verdrietig maar overtuigd dat ze een goed leven heeft gehad. Ik zie haar nog als een klein zwart bolletje wol, dat zo enorm hard kon rennen. Er waren twee nestjes bij de fokker, maar één hondje koos zeer nadrukkelijk mijn moeder uit. En hield vol totdat de keuze daadwerkelijk op haar viel. Vanaf het moment dat ze in de auto zat, week ze niet meer van mijn moeders zijde. Die twee waren zo hecht, zo’n eenheid, altijd samen. Een labradoodle is zeer geschikt als hulphond maar soms grapten we dat ze zelf hulp nodig had, als ze al spelende niet uitkeek waar ze liep en tegen een boom botste. Ze was onverminderd vrolijk, superlief voor haar omgeving en voor mijn moeder in het bijzonder. Sydney kreeg op latere leeftijd zelfs nog twee nieuwe knieën, omdat ze zo levenslustig was. Toch werd ze ouder. Krakkemikkig. Hield het niet altijd meer droog. Werd een nachtbraker wat niet iedereen kon waarderen. En bepaalde zelf wat ze at (en wat niet) tot je er horendol van werd. Maar als ze je dan met die kogelronde zwarte ogen aankeek, dan smolt je en kroelde je maar weer eens extra door haar krullen. Vanochtend waren de lichtjes in die ogen uit. Herkende ze Darwin niet meer. Was er geen kwispel omdat ik haar kwam uitlaten. Het was tijd, na ruim 15 jaar. De tranen stromen over mijn wangen, het verdriet over het afscheid is vlijmscherp. Ze was zo’n heerlijke hond. Maar het was tijd om te gaan. Over de regenboogbrug, waar haar vriendje Floppy zeker op haar wacht om haar te laten zien hoe leuk het daar is. Dag lieve lieve Sydney. Dag mijn hondenmeisje. Ga maar lekker hard hollen zoals je vroeger deed. En stuur af en toe een zonnestraaltje naar mijn moeder die jou nu zo intens mist.