La douce France

“Jij zit nu aan het hoofd van de tafel, als enige man van dit gezelschap”, zegt mijn schoonmoeder resoluut tegen Manlief. Ik slik even. De eerste keer zonder mijn schoonvader in la douce France is confronterend. Je kunt hem hier op zoveel plekken uittekenen. Maar het leven gaat verder. Dus neemt Manlief plaats op zijn vaders stoel. Haal ik ‘s ochtends baguettes en croissants. En bekijken we op YouTube een instructievideo hoe we de zwembad-stofzuiger moeten bedienen. Dan, halverwege de middag, betrekt de lucht en koelt de buitentemperatuur af. De radar voorspelt een verfrissende bui, die mogelijk tot morgenavond duurt. Daar zitten we helemaal niet op te wachten. Maar dan steekt de wind op. De wolken worden weggeblazen en een prachtige avondzon verschijnt. Ik glimlach en knipoog naar boven. Dank je wel, schoonpapa. We maken er het beste van samen.