Overal puppies

“Ik mis Bandit zo, hij kan nooit worden vervangen, maar ik heb toch een nieuwe pup uitgekozen.” Het bericht komt bijna gelijktijdig met een appje van mijn zwager en schoonzus: “We krijgen gezinsuitbreiding! Een puppy! Kom je dan op kraamvisite?” De afgelopen weken hebben we enorm meegeleefd en afgeteld. Foto’s en filmpjes ge-oh-t en ge-ah-t. En nu is het eindelijk zover. Darwin gaat uiteraard mee. Willow is een achternichtje van hem, een kleindochter van zijn zusje. Onze vriend kijkt ons bij aankomst enigszins vermoeid aan. “Het is een schatje, ik ben dol op haar. Maar ze is wel twee handen vol!” Hij is ‘alleenstaand ouder’ en dan vallen gebroken nachten zwaar. Sydney heeft een verwijtende blik in haar ogen: het was duidelijk niet haar idee. Hadden wij als ‘pleegouders’ niet kunnen ingrijpen dan?! We eten beschuit-met-muisjes en starten gelijk met de basisbeginselen van een goede opvoeding. Die Willow uiteraard schaterend omdenkt en vervolgens naast zich neerlegt. Ze is acht weken, ‘en dan mag je alles’, is haar levensmotto. Als ze na drie kwartier eindelijk moegespeeld is, gunnen we de direct betrokkenen hun broodnodige rust en vertrekken naar de volgende kraamvisite. Het is alsof we een flashback hebben, alleen heet deze Cerberus en dendert hij al tien weken op de aardbol rond. Hij vindt Darwin ‘vet cool’, want er zijn allerlei ‘uitsteeksels’ om aan of in te hangen. En dat doet hij dan ook met verve. Darwin ziet maar één uitweg en dat is omhoog, waar de pup niet bij kan. Ook hier genieten we van alles wat er zoal in het leven van een pup gebeurt, en kunnen we nauwelijks bijpraten met de familie. “Dat komt wel weer, als hij een jaar of drie is. Of zo!” Op de terugweg naar huis horen Manlief en ik een diepe zucht op de achterbank. Darwin ligt helemaal gestrekt, uitgeteld. En kijkt ons zeer veelbetekenend aan: hij is BEH* en dat wil hij graag zo houden! Ik aai ‘m over zijn kop en adviseer hem goed uit te rusten. Want over een kleine twee weken komt Willow logeren. Drie hele dagen. Dan zal hij al zijn energie nodig hebben. En daar kun je maar beter goed op voorbereid zijn. Heel goed.

*BEH = Bewust Enig Hond