Zwaarste dag

Officieel is het de op vijf na lastigste kilometer van België. Je krijgt er 340 cotacol-punten voor, wat dat ook moge betekenen. Een beginnende stijging van 21% en gemiddeld 14%. Volgens kenners is het gewoon de zwaarste. Punt. En wij gaan ‘m vandaag bedwingen. We rijden naar het startpunt in een prachtig dorpje hier vlakbij: La Roche en Ardenne. We dubbelchecken dat we voldoende water en kluifjes bij ons hebben en een gedownloade kaart voor als we noodgedwongen offline moeten. Het eerste deel is gelijk pittig steil. En brengt ons naar een prachtig bospad. Om ons heen horen we geluiden, maar we zien geen wild. Hoger en hoger stijgt het pad, om dan via een kilometerslange daling weer uit te komen bij het riviertje l’Ourthe. Ooit lang geleden hebben we hier met familie een kanotocht gemaakt. Ik herinner me flarden met mijn vader. Na een korte pauze gaan we verder. Tot we onderaan de Verschrikkelijke Kilometer staan. Er is geen woord van gelogen. Zelfs Darwin heeft er op sommige plekken moeite mee. Maar het lukt ons. Hijgend, bezweet en uitermate trots staan we op de top van de wereld, of van de Ardennen in dit geval. De rest van de 14 kilometer lange tocht is goed te doen. En als we op het marktplein aan een welverdiend biertje zitten, proosten we met elkaar. Op de vakantie! Dat we nog maar lekker mogen uitrusten.

Advertenties