Dag 17: Portland


We starten rustig op: vandaag is het maar een (relatief) klein stukje naar Portland en de grootste boekenwinkel ter wereld: Powell’s. Het miezert een beetje, maar we maken ons geen zorgen. Het is eigenlijk altijd prachtig weer tijdens onze vakanties. Onderweg zien we Mount Hood en wederom een megahoge en niet al te stevig uitziende brug (druk bezig een fobie te ontwikkelen). Dan bereiken we ons doel voor vandaag. We vinden een parkeerplek recht voor de deur. Alleen de indeling van de vakken verontrust me: de voorste rij blokkeert de achterste. Er is niemand om het na te vragen, dus we nemen het risico. We zijn in elk geval in dezelfde stad als waar het hotel voor vannacht zich bevindt. De winkel is huge! Gelukkig hebben ze WiFi, zodat we elkaar een beetje in de gaten kunnen houden. De zoon van Stephen King komt ’s middags zijn eigen boek presenteren. Het is een uur van tevoren al afgeladen vol op de derde verdieping. Ik koop een aantal grappige gadgets en Bart komt met drie dikke boeken aanlopen. Meer kunnen we qua gewicht niet door de douane krijgen (vooruitkijkend naar de rest van onze reis). Ik leg de aankopen even in onze auto en zie dat er inderdaad nu een auto recht voor die van ons staat. Ook de plaatsten links en rechts zijn bezet. Darn! Dan komt er een parkeerwachter aanlopen. De voorste rij geeft de autosleutels af aan hem, zodat hij waar nodig de weg vrij kan maken. Opgelucht haal ik adem: een mysterie opgelost. We checken in bij het hotel naast de luchthaven. Ze zijn uiterst gastvrij en er is zelfs een complimentary guest laundrey. Het duurt even voordat ik het geheim van de wasmachine/droger-comi heb ontrafeld, maar het lukt me met common sense. We genieten van een paar uur ongestoord lezen in de zonovergoten tuin. Dan gaan we naar Famous Dave’s BBQ, een typisch Amerikaans restaurant, voor a bite to eat. Ik houd allang geen rekening meer met de toetjes: volstrekt kansloos met deze porties. Afsluitend kijk ik naar (een deel van) Harry Potter and the Goblet of Fire. De televisie op de kamer is mega en goed van kwaliteit. Alsof ik in de film zit en dit keer zonder misselijk te worden. Terwijl de vliegtuigen vlak naast ons hotel landen, val ik in slaap. Ditmaal geen zeeleeuwen. En morgen dan eindelijk Seattle: het verste punt van deze reis.