Dag 14: Eureka


Een ontbijt-to-go bij Goodlife Bakery lijkt ons een goed idee. Met een ham-cheese-bun, een blueberry-lemon-scone en twee cowboy-cookies (to go) beginnen we aan de ruim 200 km-rit voor vandaag. De zon schijnt, hier en daar een wolkje en de temperatuur schommelt ’s middags rond de 20 graden. Perfect! Onderweg zien we zeehonden (voor de kust), hertjes (overstekend en in de wei naast de weg) en iets dat op een walvis lijkt in het water (maar het bij nadere inspectie niet is) (de walvis). Vol verwachting kijken we uit naar The Nr. 1 op de wishlist van Manlief: the Drive Thru Tree (best lastig uitspreken ook). ‘Fold in your mirrors’, waarschuwt de man aan de kassa van The Chandelier met een glimlach. En dat doen we bij het aanschouwen van de reusachtige boom. Er is een gat in de stam gemaakt. Onze auto past er net doorheen. Wicked! We hebben de grootst mogelijke lol met het maken van foto’s en gaan uit ons dak in de giftshop (je krijgt een dollar korting bij het vertonen van je entreebewijs). Dan is het tijd om verder te gaan. We draaien de Avenue of the Giants op: zo hoog als je kunt kijken eeuwenoude Redwoods. Je wordt er stil van. Een man die naast ons op een parking is gestopt, slaat z’n armen om de stam heen. Hij komt tot ongeveer een tiende van de omtrek. Impressive! Omdat we nog voldoende tijd over hebben, rijden we door Ferndale, waar de Victoriaanse tijd heeft stilgestaan. Prachtige huizen en een hotel dat Gingerbread Mansion heet (peperkoekhuis). Een half uurtje verderop checken we in. Eureka is minder mooi, maar het hotel is goed en ze hebben een guestlaundry (hoog tijd). En terwijl ik na een wederom buitensporig voedzame maaltijd dit verslag schrijf, bedenk ik dat onze inschatting correct was: de dag beginnen bij Goodlife bakery was een goed idee. What a good life.