Dag 13: Mendocino

We vinden een mooi restaurant voor een ontbijt aan het water: Tides Wharf in Bodega Bay. Ik zie recht voor onze tafel een zeeleeuw opduiken en wijs er enthousiast naar. De serveerster kijkt me vriendelijk en een beetje meewarig aan. Je hoort haar denken: ‘Ja hoor, en weer een toerist!’ Als we de geschiedenis van de locatie lezen, zien we dat The Birds van Alfred Hitchcock hier is opgenomen. Cool! Na het eten rijden we op ons gemak de kleine 200 km voor vandaag. Keer op keer stoppen we bij een uitkijkpunt: de kust verveelt nog steeds niet. Dan zien we een bordje: Point Arena Lighthouse. We parkeren de auto en betalen voor een rondleiding met beklimming van 144 treden. We zien de megalens die vroeger werd gebruikt. En horen over de olielamp erachter en een ingenieus systeem van een gewicht aan een touwtje en een daaronder slapende vuurtorenwachter. Die tijden zijn gelukkig veranderd. We maken prachtige foto’s vanaf het balkonnetje en raken in gesprek met twee Amerikanen uit Colorado. Zij wijst naar de rotsen voor de kust: zonnende zeehonden! Ik maak een kleine 120 foto’s, wachtend op de juiste golf en die verstoorde blik in hun ogen: ‘Was ik net droog!’ De gids vertelt dat de vuurtoren ooit de filmlocatie voor ‘Forever Young’ met Mel Gibson was. Awesome! Dan rijden we naar het hotel. We checken in in een historisch pand (alweer) en verkennen dan de buurt. We volgen het pad naar de kustlijn. Een roofvogel cirkelt boven ons, maar ik wuif ‘m weg. We lopen heel voorzichtig en kijken goed uit. En we zijn pas ‘bijna op de helft’ van deze vakantie. Dus een voortijdig einde staat niet in de planning. Waarvan acte. ’s Avonds laat ik me tot groot plezier van de bediening tot driemaal toe adviseren over een menukeuze. Geen spijt van: we eten heerlijk. Op de hotelkamer kijken we nog naar een paar afleveringen van the Big Bang theorie. Dan gaan de lichtjes uit, terwijl thuis de zon alweer opkomt. Morgen zijn we over de helft. Time does fly when you’re having fun.