Dag 5: San Simeon

Vanochtend zag ik op Wikipedia dat John Denver hier vlakbij is neergestort. Er is een memorial plekje aan de kust. We parkeren de auto en spreken een mevrouw die haar hond uitlaat aan. Ze heeft geen idee waar de gedenksteen zich bevindt! We lopen een stuk verder terwijl we prachtige plaatjes schieten. Weer vragen we de locatie, met hetzelfde resultaat. Nog een stukje kustlijn. Manlief schatert het uit: ‘Ik merk aan jouw reactie welk dier je ziet. Je  “bevriest” bij een eekhoorn!’ Maar het levert wel weer een prachtige foto op. Ook een paar geïnteresseerde toeristen zoeken inmiddels mee. Dan zie ik de kei. Ik leg er een steen bij in de vorm van een hart. Geniet nog steeds van zijn muziek. En grinnikend om de veroorzaakte lokale commotie lopen we terug naar de auto. We kiezen voor de 17 Mile Drive. Keer op keer stoppen we om het uitzicht te bewonderen. Bij Carmel verlaten we de route. Een mooi stadje waar Clint Eastwood van ’86 tot ’88 burgemeester was. Next stop is Point Lobos, een state park. Een aantal zeehonden ligt hoogzwanger op een afgeschermd strand te wachten op de bevalling. Highway 1 verder volgend zien we het bordje Pfeiffer State Park. We hebben de waterval op het strand eerder gezien maar die is een tweede bezoek zeker waard. We lopen en lopen. Zien prachtige Redwoods. Zeggen af en toe hoopvol tegen elkaar dat we de oceaan horen. Tot we de waterval bereiken. Ook mooi, maar blijkt dus dat we in het verkeerde park zitten! Pfeiffer Big Sur is niet hetzelfde als Julia Pfeiffer-Burns. Lachend lopen we terug en 15 miles verder genieten we alsnog van het spectaculaire uitzicht. Het laatste stuk voor vandaag wordt nog een keer onderbroken door een blik op honderden zee-olifanten en op Hearst Castle. Dan bereiken we het mooiste hotel ter wereld in San Simeon. We waren hier in 2008 en feitelijk is onze huidige reis daarmee ontstaan: ik wilde terug naar de kamer met een open haard recht aan de oceaan. Toen hadden we niet veel tijd maar nu blijven we twee nachten. En genieten zullen we! Net als alle dagen tot nu toe.