Lucky me



Het was ergens in januari vorig jaar. Ik wist ineens hoe ik mijn vijftigste verjaardag wilde vieren: in een zo groot mogelijk vakantiehuis met authentieke sfeer en dan zoveel mogelijk mensen uitnodigen die me lief zijn. Ik zocht en vond in Pingjum, Friesland. We maakten een afspraak en bekeken de prachtige woonboerderij. Sommige kamers waren in mijn ogen helaas niet echt bruikbaar: in een afgeschermd stuk van de groepskeuken leg je niet zo snel iemand neer. Maar het paste verder allemaal net, dus ik reserveerde een weekeinde voor ruim een jaar later. De maanden kwamen en gingen. Ik begon met een draaiboek en bekeek het aanbod voor animatie en catering. In maart is wadlopen niet echt een optie, dus besloot ik dat het een feestavond werd met overnachting. En desgewenst early arriving de dag ervoor. Het uitnodigingsbeleid was lastig. Zoveel mensen die ik erbij wilde, maar het moest wel behapbaar blijven. De ‘nog een paar maanden’ werden ‘nog een paar weken’ en ‘nog een paar dagen’. Ik genoot van de voorpret, regelde drank en ontbijt bij lokale leveranciers. En vroeg de gasten om hulp bij het dinnerbuffet. Vanaf toen was het een kwestie van loslaten en genieten. En dat deed ik vanuit mijn tenen! Van de vele creatieve cadeau-ideeën, van de geweldige banner met hulpaanbod en hulpvraag. Van het dansen, het waanzinnig lekkere eten en vooral de voelbare genegenheid van de aanwezigen. Ik was er stil van. Toen vroeg mijn zwager om aandacht. En zong iedereen ‘You’ve got a friend’. Waar ik ook keek: stralende en bevestigende ogen. “That’s me to you!” Ik was blij me te kunnen verschuilen achter mijn nichtje dat op schoot was gekropen: overweldigend. Op een  voor mij volstrekt onbekend tijdstip kroop ik in bed. Om er een kwartier nadat Manlief zich neervlijde weer uit te gaan en het ontbijt te regelen. Net na de middag was iedereen vertrokken, alles weer opgeruimd en verscheen bericht na sms na whatsapp met enthousiaste terugblikken. Het was geweldig, niet alleen voor de jarige. Nu hang ik in pyjama op de bank, mijn ogen bijna dicht. Een blije glimlach heeft zich vastgezet op mijn gezicht. Ik voel me diep dankbaar, onmetelijk blij en intens gelukkig. Deze verjaardag was onvergetelijk. I’ve got so many friends. Lucky me!