Hij heeft wat!?!??

De trainster van de puppycursus wijst op de nek van Darwin: ‘Daar zou ik even naar laten kijken door een dierenarts!’ We zien een doorschijnend plekje in zijn zwarte vacht. Er groeien wel haren, maar minder dan op de rest van zijn rug. Het was me al opgevallen. Maar ik dacht dat het met het wisselen van de nestharen te maken had. Ik beloof haar dat ik erop zal wijzen tijdens de maandelijkse reguliere controle. Ze schudt haar hoofd: ‘Het kan puppyschurft zijn, daar kun je beter zo snel mogelijk bij zijn.’ Sprakeloos kijken we haar aan. Hij heeft wat?! Ze licht toe dat het niks ernstigs is. Maar dat hij wel behandeld moet worden om erger te voorkomen. En dus maak ik een afspraak voor na het weekeinde bij de dierenkliniek. Als ik binnenkom, reageert de dierenarts verbaasd. Ik ben anderhalve week eerder nog geweest en toen was iedereen erg tevreden. Ik wijs op de plek en attendeer hem op nog zo’n plekje in zijn zij. ‘De hondentrainster denkt dat het puppyschurft is.’ Hij schiet in de lach. We kennen hem al twintig jaar. En in zijn hele carrière heeft hij nog nooit puppyschurft bij een beagle gezien. Maar tien minuten later lacht hij niet meer. Het klopt. Onder de microscoop zijn mijten in zijn haarzakjes te zien. Die horen daar niet te zitten. Alles gaat ineens heel snel. Hij krijgt een flesje mee waar we hem om de vijf dagen gedurende vijf weken mee moeten behandelen. De fokker moet worden gewaarschuwd: waarschijnlijk zijn z’n broers en zusjes ook het haasje. Darwin laat het gelaten over zich heen komen. Hij vindt zichzelf best zielig. Zeker als hij een paar uur later meurt naar de speciale shampoo. In een handdoek gerold ligt hij tegen me aan te bibberen. De tranen staan in mijn ogen. Dan opent Manlief de pot met kluifjes. Zijn hele uitstraling verandert gelijk: daar heeft hij wel zin in. We schieten in de lach. Puppyschurft is hardnekkig, maar goed te behandelen. Het is niet besmettelijk naar andere honden of mensen toe. Dus het komt wel goed met hem. Of zoals Manlief concludeert: ‘Het is een bijzondere hond! Maar we hebben nog steeds geen spijt!’ (stamboomnaam No Regrets)