Talenkennis

Omni Hotels, Charlottesville in Virginia

Manlief spreekt perfect Engels. Hij droomt volgens mij zelfs in die taal. Ik kom een heel eind, maar kan niet aan hem tippen. Daarnaast vind ik het ook lastig om hun accent over te nemen. En dus hoor je aan mijn uitspraak dat ik ‘niet van hier ben’. Meerdere mensen die we tegen komen, wagen een gok. Spaans, Hawaiaans, Duits en Schots worden genoemd. In Aaron’s Bookstore word ik aangesproken door een man. ‘I overheard you talking to your husband overthere. But my wife and I just can’t figure it out. Are you Danish or something?’ Om moedeloos van te worden. Dan stopt Manlief bij een tankstation. Een aardige meneer helpt ons. En maakt een praatje. Helemaal blij stap ik weer in de auto. ‘Het is gelukt!’, kwetter ik blij tegen Manlief. ‘Hij dacht dat ik een local was!’ Manlief lacht. Gunt me een paar momenten victorie. En zegt dan: ‘Hij zag de naam van deze staat op de kentekenplaat staan!’

Advertenties

Beren op de weg

Omni Hotel, Charlottesville in Virginia

We staan in een file. Iets dat we nog niet vaak hebben meegemaakt deze vakantie. En nog wel op de Skyline Drive van Shenandoah Park. Mensen betalen $15 om hier te mogen staan. De zon schijnt en we bewonderen weer heel andere herfstkleuren. Hier overheerst goudgeel en bruinoranje. Dan zien we ineens knipperend blauw. Langs de kant van de weg staat de auto van een Park Ranger. Aan de andere kant van de weg opgewonden mensen die hun camera in het bos richten. Dat kan maar een ding betekenen: een beer. Manlief rijdt zachtjes voorbij terwijl ik mijn camera in de aanslag houdt. Als de weg weer vrij is, vraagt Manlief: ‘Zag je hem?’ Ik knik. Zo’n 50 meter verderop had ik inderdaad een beer tussen de bomen gezien. ‘Heb je een foto gemaakt?’ ‘Nee’, antwoord ik. ‘Halverwege zat een grote forse Amerikaan. Op z’n hurken, zodat zijn bilspleet duidelijk zichtbaar was. En dat wilde ik niemand aandoen!’ Een heel stuk verder hebben we de weg voor ons alleen als er een zwarte hond oversteekt. Denken we. Het is een jonge beer, op de voet gevolgd door zijn broertje. We zijn door het dolle heen. Ik schiet in een minuut 28 foto’s. Daarvan moeten er toch wel een paar gelukt zijn. Kijk straks snel op http://bartslog.wordpress.com!