Rare jongens

At the Sheraton, Boston, Massachusettes

‘Hey guys, how are you? Where you from? Netherlands? Oh, I’ve been there too one time! ‘ En leg dan maar eens uit dat Nederland meer is dan Amsterdam alleen. Het is weer even wennen, die Amerikanen. Dat begon al op JFK airport. We stonden op de bus naar Manhattan te wachten toen de man in functie ons redelijk bars ‘verzocht’ “in our line” te gaan staan. Wat ik aanvulde met een nadrukkelijk “please!” Hij keek me stomverbaasd aan. De tourguides die stuk voor stuk vrienden voor het leven worden maar na ontvangst van de tip niet eens meer weten dat je op hun hop on hop off bus zat! We doen het ermee. Maar als de serveerster van Bubba Gump me overhoort over mijn kennis van de film Forrest Gump, gaat ze te ver. Ik weet niet wat de favoriete soda is van Tom Hanks. Maar aangezien ik zojuist een luitenant Dan’s punch heb besteld met Luitenant Dan’s drunken shrimps vraag ik haar wat Gary Sinise tegenwoordig doet. Ze kijkt me even aan en aarzelt: ‘Uhm, wasn’t he starring in a CSI or something?’ Ik kijk triomfantelijk: ‘Close but no cigar. He’s in CSI New York!’ We genieten met volle teugen van dit land. Maar het zijn en blijven rare jongens!

Advertenties

Welcome to America!

At the Sheraton Hotel, Boston, Massachusettes


Mijn broer had ons gewaarschuwd: ‘Het is niet persoonlijk. Maar sinds 9/11 doet de Amerikaanse douane moeilijk. Niet op reageren, geduld bewaren, geen aandacht aan schenken.’ Maar we hebben een lange reis achter de rug. Het is warm in de aankomsthal. En we zijn moe. Het schiet maar niet op. Er vindt een wisseling van de wacht plaats en de nieuwe functionarissen installeren zich op het gemakje. Een oudere man wordt onwel en de coordinator raakt nu helemaal in paniek. Ik zucht, maar doe wat ik mijn broer heb beloofd: geen nonverbale uitstraling en geen oogcontact. Eindelijk zijn we aan de beurt. Ik mompel een begroeting die wordt genegeerd en leg mijn paspoort en formulieren op de desk. De man kijkt me even aan. En zegt dan: ‘I like your necklace!’ Ik kijk even onthutst en begin dan te stralen! Aan mijn ketting hangt de gouden hanger met het Empire State building die ik van mijn moeder kreeg voor onze verloving. Ik vertel hem hoe Manlief me ten huwelijk vroeg op het Observation Point waar Meg Ryan Tom Hanks ontmoette in Sleepless in Seattle. En Manlief vult aan dat mijn antwoord op streetlevel te horen was. De man lacht, zet een stempel en wuift ons door: ‘Have a nice stay. And welcome to America!’